LeBron-to-Lonzo Ball alley-oop mette in evidenza il primo gioco del duo insieme

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LAS VEGAS - LeBron James ha dato il benvenuto a Lonzo Ball per tornare in azione mercoledì con un perfetto pallonetto da palla che Ball ha fatto arrossire con due mani su un ben fatto biforcuto. I Los Angeles Lakers hanno dato il loro primo assaggio a James and Ball, la scelta assoluta n. 2 dello scorso anno, sul pavimento insieme e hanno apprezzato ciò che hanno visto nei minuti limitati in cui i Lakers hanno giocato i loro giocatori di rotazione principali. L'allenatore della Hall of Fame Tex Winter, che ha aperto la strada all'offesa del triangolo che ha spinto i Bulls ei Lakers a più campionati NBA, è morto all'età di 96 anni. In quella che probabilmente avrebbe potuto essere la prova generale di James per la stagione regolare, ha messo in scena uno spettacolo a Las Vegas con 15 punti, 10 rimbalzi e cinque assist e consegnato il suo primo cicalino come un Laker - un 35 piedi da l'angolo sinistro vicino a metà campo alla fine del primo semestre. Nonostante James abbia giocato solo 17 minuti, tutti nel primo tempo i Lakers hanno respinto il campione in carica Golden State Warriors 123-113. Stephen Curry ha segnato 23 punti e Klay Thompson ha aggiunto 20 punti. Kevin Durant ha segnato 18 punti e 12 rimbalzi prima di essere eliminato con 5 minuti, 7 secondi dalla fine del terzo quarto. Mentre James sembra già essere in forma di mezza stagione, i Lakers volevano dare un'occhiata da vicino a Ball, che non giocava dal suo ultimo gioco della sua stagione da principiante il 28 marzo. Dopo aver subito un intervento chirurgico su un menisco sinistro a metà luglio , Ball è stato facilitato di nuovo in azione dai Lakers. Uscendo dalla panchina con Rajon Rondo che ha iniziato, Ball ha giocato 23 minuti e poi è uscito sentendosi bene dopo. Ball, che sembrava notevolmente più forte dopo aver trascorso gran parte della offseason nella sala pesi e guadagnando 15 sterline, ha colpito 3 -5 colpi e ha avuto sette punti, quattro rimbalzi, quattro palle rubate, due assist e tre palle perse. Con le leggende degli ex-Lakers, Magic Johnson e Shaquille O'Neal che guardavano dal cortile, Ball ha iniziato la partita con un tiro arrugginito, facendo girare la palla due volte e sparando un pallone d'aria al suo primo tiro da dietro l'arco a 3 punti. Ma si è calmato, ha preso il vento e ha aperto il secondo quarto con il vicolo-oop che James ha perfettamente sincronizzato come se la coppia avesse giocato insieme per un lungo periodo. Il gioco, che coinvolge un back screen sull'uomo di Ball, è qualcosa che i Lakers hanno spesso chiamato per Ball, anche se questa è stata la prima volta che è stato eseguito con James che lancia il pallonetto. play0: 58 Lonzo Ball descrive la sua relazione con LeBron James e com'era giocare per la prima volta con LeBron. "Non ci vuole molto", ha detto James quando gli è stato chiesto dello spettacolo. "Ci vuole un'esecuzione, un grande schermo posteriore di [Kyle Kuzma su Quinn Cook]. Lance [Stephenson] ha fatto ciò che doveva fare sulla diapositiva andando verso l'angolo forte. Quando hai ottenuto un playmaker atletico come quello , è il mio lavoro metterlo lassù per andare a prenderlo. " James ha aggiunto: "Penso che tutti abbiamo visto [l'atletismo di Ball] da quando era al liceo, credo." Con una partita di preseason rimasta contro il Golden State a San Jose, in California, il venerdì, l'allenatore dei Lakers, Luke Walton, ha cercato di dare un'occhiata al maggior numero possibile di formazioni diverse. Il pallone ha giocato pochi minuti con Rondo nella zona di difesa al fianco di Brandon Ingram, Kuzma e JaVale McGee. I Lakers potrebbero utilizzare entrambi i playmaker sul pavimento insieme a volte in questa stagione. Con Ingram che ha segnato 26 punti e realizzato 15 tiri liberi su 17, Kentavious Caldwell-Pope ha segnato 20 punti e Kuzma ha aggiunto 22 punti dalla panchina, i Lakers hanno visto scorci di come potrebbero apparire quando si uniscono. I Lakers fecero un passo avanti in quel processo, riuscendo finalmente a riunire Ball e James in campo in una partita. "Quando giochi con LeBron, devi continuare a giocare, perché è facile da guardare, tante cose come lui", ha detto Ball. "Ha avuto un mostro nel primo tempo, il miglior giocatore al mondo, è quello che fa". Ball, tuttavia, ha potuto solo guardare e ammirare il tiro da buzzer di James, che James ha superato la metà campo e ha sparato senza sforzo. "Pensavo che sarebbe entrato", ha detto Ball. "Ha messo i piedi, ovviamente quello è il suo raggio d'azione, l'ha sparato come se fosse un tiro libero, LeBron James."

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